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Rajon Rondo ¿Es material del Salón de la Fama?

Ben Rohrbach
LA Times

Rajon Rondo fue un miembro esencial de los Boston Celtics cuando derrotaron a Los Angeles Lakers en el Juego 6 de las Finales de la NBA de 2008 para ganar el 17º campeonato de la franquicia que estableció récords. Doce años después, jugó un papel similar al llevar a los Lakers a su título número 17 en un juego 6 contra el Miami Heat.

En el medio, Rondo era una mezcla de brillantez y defectos. Pero con un segundo título, según la métrica de Probabilidad del Salón de la Fama de Basketball Reference, la probabilidad de su consagración en Springfield aumentó de aproximadamente el 40 al 60 por ciento. Solo seis jugadores elegibles para el Salón (Chris Bosh, Larry Foust, Chauncey Billups, Shawn Marion, Amar’e Stoudemire y Larry Costello) tienen mayores probabilidades.

Cuatro fueron nominados por primera vez este año, cuando el comité limitó a los jugadores finalistas de la NBA a Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett, y los otros dos se retiraron hace más de medio siglo. En otras palabras, Rondo tiene una oportunidad.

En los más de cuatro años entre ganar un título como armador de 22 años en su segunda temporada y romperse el ligamento cruzado anterior derecho en enero de 2013, Rondo fue cuatro veces All-Star, cuatro veces All-Defensive seleccionado, líder de dos asistencias y líder de robos de 2010. Su única aparición en la NBA fue en el tercer equipo en 2012, cuando fue el mejor jugador de un equipo que incluía a Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen, haciendo su tercera aparición en la final de la Conferencia Este en un tramo de cinco años en el que cayeron seis. minutos antes de un segundo título.

Probablemente deberíamos mencionar que Rondo jugó 12 minutos con su ligamento cruzado anterior desgarrado y quería competir en su próximo juego antes de un diagnóstico oficial, dos años después de ganar un partido de playoffs con un codo hiperextendido.

Rondo estaba jugando el mejor baloncesto de su carrera cuando sufrió la lesión de rodilla a los 26 años y nunca volvió a alcanzar ese nivel, a pesar de liderar la liga nuevamente en asistencias en 2016 y terminar entre los siete primeros en dos ocasiones más. Eso por sí solo no es un currículum del Salón de la Fama. Pregúntele a Penny Hardaway, cuya rodilla descarriló un pico de cuatro años que incluyó un tercer puesto de MVP y un par de selecciones del Primer Equipo All-NBA.

O pregúntele a Tim Hardaway, el seis veces All-Star que cree que sus comentarios homofóbicos en 2007 son los culpables de su ausencia del Salón. Los propios insultos de

Rondo casi obligaron al árbitro Bill Kennedy a declararse gay en 2015.
Eso está lejos de ser el único golpe contra la candidatura de Rondo. Él dejó de jugar a la defensiva en Boston, ganando un comercio a Dallas, donde un enfrentamiento con rebeldes entrenador Rick Carlisle le consiguió enviado a la banca en los playoffs.

Los enfrentamientos con entrenadores y compañeros de equipo llevaron a estadías de un año en Sacramento y Chicago, antes de que Rondo resucitara su carrera como socio de paso de Anthony Davis, primero en Nueva Orleans y ahora con LeBron James en Los Ángeles.

En las cinco temporadas desde que se rompió el ligamento cruzado anterior y ganó un título a los 34 años, Rondo no estuvo ni cerca de un miembro del Salón de la Fama. Nunca olió una selección All-Star. En una liga llena de florecientes bases armadores que lanzan primero, su inconsistencia, tanto desde la distancia como en la línea de tiros libres que a menudo temía, casi lo llevó al exilio.

Pero Rondo tiene lo que no tiene Hardaway: un historial impenetrable de éxitos en los playoffs. El apodo de «Playoff Rondo» no es mitología. Encuentra el momento en los juegos más importantes, en gran parte porque su habilidad para pensar más que los oponentes aumenta su efectividad cuando se le brinda la oportunidad de romper una serie.

La línea de estadísticas de Rondo en el Juego 6 contra los Lakers en 2008 (21 puntos, ocho asistencias, siete rebotes y seis robos) nunca se ha replicado en las Finales. Superó a James en las semifinales de la Conferencia Este de 2010 y bien podría haber sido el MVP de las Finales ese año si los Celtics hubieran salido victoriosos.

Los 44 puntos de Rondo, 10 asistencias y ocho rebotes en la derrota del Juego 2 ante James ‘Heat en las finales de conferencia de 2012 es uno de los grandes juegos olvidados en la historia de los playoffs. Tuvo a los Bulls al borde de una sorpresa en la primera ronda de Boston antes de sufrir una lesión en el pulgar que puso fin a la serie en 2017. Y dirigió con éxito a los Pelicans a una de las sorpresas de primera ronda más completas en la historia de los playoffs, una Barrido 2018 de los Trail Blazers.

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